My  mum  is  shaking  me  awake,  yelling  that  I'm  going  to  be  late.  She's  ripped  the  curtains  open  and  piercing sunlight  floods  into  my  room.  I  groan  with  satisfaction;  such  a  beautiful  day.

Then  realization  hits.  It  dawns  on  me  what  day  it  is  and  my  groan  of  satisfaction  turns  into  a  moan  of  frustration.  This  day,  this  beautiful,  gorgeous  monday,  this  day  is  the  first  day  of  school.  

The  first  time  I  see  her  she  is  walking  alone.  Head  down,  staring  at  the  floor,  her  arms  tightly  hugging  a  thick  text  book.  She  walks  against  the  flow  of  student  traffic,  jostled  from  side-to-side.  She  never  looks  up. She  never  complains.  She  looks  vulnerable;  maybe  a  victim  of  bullying.  I  watch  her  up  until  the  end  of  the  corridor  where  she  turns  right  and  disappears.  I  am  instantly attracted.

We're  in  the  same  English  class  and  my  heart  skips  a  beat  when  I  see  her.  She's  sitting  at  the  front, already  pouring  over  an  open  book.  The  class  around  her  are  like  a  pack  of  wild  animals,  screaming  and shouting,  creating  an  incredible  noise.  But  she  just  sits  there,  unaffected  by  the  behavior  of  others.

I  sneak  quick  glances  at  her  throughout  the  class.  My  stomach  flutters  every  time  she  does  something.  I  take  everything  in;  the  way  her  finger  trembles  when  she  tentatively  raises  her  hand  in  the  air;  her  tongue  as  it  brushes  her  top  lip  when  she's  thinking;  even  the  way  she's  wrapped  her  foot  around  the  chair  leg;  but  mostly  it's  the  triumphant  flush  in  her  cheeks  every  time  she  gets  a  question  right.  I'm  ensnared.

The  girl  next  to  her  infuriates  me.  Blonde  hair  and  make-up.  Air  of  popularity.  Push-up  bra;  top  buttons  on  her  shirt  undone,  revealing  an  undeveloped  cleavage.  A  self-imposed  superiority  over  others.  A  bully.  A  slut,  in  my  opinion.  I  want  to  grab  her  by  the  hair  and  smash  her  face  against  the  table.  How  dare  she  sit  next  to  my  girl,  putrefying  the  air  with  her  vulgarity.

My  girl,  the  one  with  brains  and  the  trembling  finger,  my  girl  is  true  beauty.

When  the  bell  rings  she  snatches  up  her  stuff  and,  with  her  head  bowed,  she  leaves  the  room.  I  watch  her  the  entire  time.

My  mum  says  she's  made  chicken,  but  I  tell  her  I'm  not  hungry  and  head  for  my  room.  Flopping  down  on  my  bed,  I  let  her  engulf  me.  My  heart  is  hammering  and  my  mouth  is  dry.  I  have  never  felt  like  this.  I  imagine  us  laughing  together.  I  imagine  us  sharing  ice-cream.  I  will  talk  to  her  tomorrow.

The  route  she  takes  home  is  a  path  that  follows  the  river  by  our  school;  it's  also  the  way  I  walk  home.  It's  here  that  I  decide  to  make  my  move.

She's  walking  alone  and  only  a  couple  of  paces  ahead  of  me  when  I  say  hi.  She  jumps  and  turns  around.

'Hi,'  she  says,  a  little  embarrassed.

I  apologize  for  scaring  her  and  she  tells  me  it's  fine.

'How  was  your  second  day  of  high  school?'  I  ask  her.

She  shrugs  and  says  it  was  good.  I  ask  if  I  can  walk  with  her  and  she  nods.  Walking  together  I  want  to  reach  out  and  touch  her  face.  Now  that  I'm  beside  her  I  don't  know  what  to  say.  I  eventually  ask  what  her  favourite  class  is.

'English,'  she  replies.  'Yours?'

I  laugh  and  tell  her,  English.  She  giggles  and  I  almost  trip  over  my  own  feet.  Being  with  her  is  more  overwhelming  than  I  expected.  I  want  to  say  something  funny  or  perform  some  kind  of  extraordinary  feat.  But  all  I  do  is  listen  when  she  talks  and  watch  her  intently.  Eventually  we're  outside  my  house.

'This  is  me,'  I  tell  her,  indicating  the  little  bungalow.  I  want  to  invite  her  in.  My  heart  thuds  against  my  chest  as  I  imagine  being  in  the  same  bed  as  her.  I  decide  against  it.

'Bye,'  she  says  and  heads  off  down  the  street.  I  don't  say  bye,  instead  I  just  stare.  My  girl  is  the  personification  of  everything  that  is  innocent,  good  and  beautiful  in  this  world.

We  walk  together  the  next  day,  and  the  day  after  that,  and  the  day  after  that.  Eventually  it's  a  regular  thing,  her  and  I,  walking  home.  We  talk  about  everything  and  learn  loads  about  each  other.  Her  favourite  colour  is  blue  and  pizza  is  her  favourite  food.  She  loves  teenage  vampire  novels  and  wants  to  be  a  writer  when  she  grows  up.  She  hates  sports  and  drunk  people.  She's  never  been  on  a  plane  and  likes  the  sound  of  rain  on  her  bedroom  window.  Her  dad's  a  bin-man  and  her  mum  likes  photography.  She  never  tells  them  anything.

In  turn  I  tell  her  about  my  love  for  sci-fi  films  and  comic  books;  how  my  mums  bolognaise  is  the  best;  and  how  I've  never  met  my  dad.

For  the  third  week  running,  we're  standing  outside  my  house  and  I  feel  the  time  is  right.

'Do  you  want  to  come  in?'  I  ask  her.

She's  hesitant  and  takes  a  slight  step  back.

'It's  okay,'  I  tell  her,  'my  mum's  not  in.'

She  nods  and  we  head  up  the  path.  Inside,  my  eyes  follow  her  as  she  takes  in  my  home,  looking  at  photographs  and  eyeing  the  decor.

'Want  to  see  my  room?'  I  ask.

'Okay,'  she  says  quietly.

My  bedroom  walls  are  plastered  with  sci-fi  posters  and  my  own  personal  drawings.

I  sit  on  the  bed  and  she  sits  down  beside  me.

'I  like  it,'  she  says.

'Me  too,'  I  reply,  my  eyes  hungrily  roaming  over  her.  I  place  a  hand  on  her  thigh  and  she  stiffens.

'It's  okay,'  I  assure  her.

I  push  her  back  gently  and  we  fall  into  the  pillow.

It's  greater  than  anything  I  have  ever  experienced.  The  intimacy,  the  heat.  Then  the  surging,  rushing,  powerful  release  that  washes  over  me.  I  rollover,  panting,  sweating  and  staring  at  the  ceiling.

'I  think  I  love  you,'  I  tell  her.

She  doesn't  say  a  word.

It  comes  to  a  point  when  I  don't  even  have  to  ask  her  in.  She  walks  up  the  garden  path  ahead  of  me,  and  when  I  open  the  door  she  leads  the  way  to  the  bedroom.

I  buy  her  gifts;  books  and  chocolates,  things  like  that.  I  take  her  to  the  cinema  and  buy  her  dinner;  we've  even  shared  that  ice-cream  I  fantasized  about.

I  think  about  all  these  things  while  staring  at  her  in  class;  watching  her  work  religiously,  never  asking  questions  and  always  concentrating.

I  lick  my  top  lip.  My  mum  isn't  home  tonight,  giving  my  angel  and  I  some  privacy.

I'm  thinking  about  what  to  make  her  for  dinner  when  the  girl  beside  her,  the  girl  I  hate,  the  one  with  the  blonde  hair  and  the  slutty  disposition,  this  girl  raises  her  hand  in  the  air,  looks  up  and  asks  me,  'Sir,  can  you  help  me  with  this?'